Le Canton de Shipton depuis 1801

Les familles de la Mission Sainte-Bibiane (Brandt Hill) des origines à 1840


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En 1824, un missionnaire, l'abbé John Holmes, est mandaté pour s'occuper de la mission catholique du Canton de Shipton. Une chapelle en bois rond construite par la communauté catholique de la région au sommet de la Montée Brandt (Brandt Hill) est bénie le 29 mai 1829 par l'abbé Michael Power, son successeur, et est désignée sous le vocable de Mission Sainte-Bibiane. Cette première chapelle catholique des Cantons de l'Est sera incendiée en 1840. Ne reste aujourd'hui sur le site que les pierres tombales en ardoise des défunts, abandonnées en pleine forêt dans un cimetière en ruine entouré de grosses pierres, en bordure de l'ancien Chemin Craig qui passe au bout de la ferme Miller, à Cleveland.

La montée du chemin Brandt était entretenue par Peter Brandt (1776 - Écosse, 1851 - Danville), un presbytérien établi sur sa terre dans le voisinage de la chapelle et du cimetière adjacent. Le chemin Brandt existe encore aujourd'hui et est accessible par la route 116. Cependant, ce prolongement de l'ancien chemin Craig a été privatisé par la ville de Cleveland qui ne voulait pas avoir à l'entretenir. Cette voie d'accès au cimetière des pionniers catholiques des Cantons de l'Est est maintenant obstruée par des végétaux et y circuler est devenu une aventure périlleuse.

Une nouvelle chapelle aussi dédiée à Sainte-Bibiane était déjà en construction depuis 1838. Cette nouvelle chapelle, qui était située à Richmond dans un emplacement près de l'église Sainte-Bibiane actuelle, mesurait alors 15,2 mètres (50 pieds) sur 10,4 mètres (34 pieds). La desserte missionnaire se poursuit au moins quatre fois l'an jusqu'en 1852, moment où arrive à Richmond le premier prêtre résidant, l'abbé Luc Trahan, un missionnaire qui, depuis déjà quatre ans, s'occupait des célébrations religieuses à Richmond, à Kingsey, à Tingwick, à Durham et à Windsor.

Le Canton de Shipton englobait en totalité ce qui allait devenir les villes actuelles de Richmond (1801), Tingwick (1802), Danville (1844), Cleveland (1855) et Asbestos (1897). Les familles catholiques de Kingsey (1802), Durham (1802) et de Melbourne (1805) se rendaient parfois à la chapelle de la Mission Sainte-Bibiane pour y accueillir le prêtre missionnaire en visite et pour leurs dévotions religieuses.

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